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ENTREVISTA EMPRESA: “Casi todas las ayudas que hemos recibido han venido desde el INFO”, iUrban, ‘Premio Emprendedor 2015′

01_icharge tranvi?a peq La empresa murciana iUrban, reconocida recientemente por el Instituto de Fomento con el ‘Premio Emprendedor 2015’, ha llegado para revolucionar el sector del mobiliario urbano: farolas inteligentes que funcionan con energía solar y con cargadores para smartphones, pantallas interactivas que ofrecen información específica de la zona en la que se encuentre el usuario… Instalaron su primer dispositivo en la Avenida Libertad de Murcia el pasado año y se han expandido por todo el panorama nacional. Próximamente podríamos ver sus productos en Marruecos, y esto no ha hecho más que empezar.

¿Qué es ser para vosotros ser emprendedor?

Ser emprendedor es una filosofía de vida en la que tenemos una idea y hacemos todo lo posible por llevarla a cabo, siempre con un carácter innovador. Hay que buscar soluciones que aún no están en el mercado, por eso puede ser más costoso, tanto a nivel económico como en cuanto al ingenio que hay que tener para desarrollarlas, pero ese es el reto de emprender.

¿Qué es iUrban? ¿Qué productos y servicios ofrecéis?

En iUrban hacemos que tanto el ciudadano como el turista pueda conocer desde la calle todo lo que tiene a su alrededor. Es decir, podrán conocer toda la información municipal como puntos de interés, monumentos, museos, eventos y agenda sin necesidad de descargar ninguna aplicación móvil. Hemos pensado en ese 25% de la población que no tiene acceso a las nuevas tecnologías al desarrollar nuestros productos, para que sin necesidad de descargar nada, de una forma muy intuitiva, puedan interactuar con el mobiliario urbano y ver qué está pasando. A su vez, nuestro mobiliario cuenta con puntos de carga móvil, que presentan una gran diferencia con respecto a nuestros competidores es que damos el cable, que es antivandálico, para que cualquier usuario pueda conectarse, a la vez que conseguimos que el ciudadano no esté aislado digitalmente, sino que puede estar informado y además tener conexión al smartphone.

Gracias al espacio de nuestro mobiliario, podemos incorporar puntos wifi para que las operadoras den conexión a Internet, por ejemplo. Uno de nuestros productos, el iCharge 1.0 es una farola que funciona con energía solar y que tiene pantallas de información y carga, y por otro lado contamos con el iCharge 3.0, las pantallas que podemos acoplar en cualquier soporte vertical, desde una pared hasta un sistema de transporte, como un tranvía, o en cualquier edificio público. Este producto es como un móvil grande, tiene un sistema muy intuitivo. Con él buscamos aumentar la experiencia del ciudadano o el turista, de modo que pueda conocer mucho más las posibilidades que le ofrece la ciudad de destino.

¿Qué os diferencia de vuestros competidores?

Una de las diferencias principales es que nosotros diseñamos y fabricamos todos los productos, lo cual nos permite adaptarnos al cliente. No se trata de una solución fija sino que, dependiendo de lo que nos pida, podemos dar distintas alternativas.

iCharge 1 IFEMA peqOtra de las principales diferencias que ofrecemos con respecto a otros productos del sector es que, aunque hay otros cargadores urbanos o pantallas de información, nosotros conseguimos dar una serie de soluciones integrales. Es decir, no hay ningún producto en el mercado que te permita cargar tu smartphone y te dé información. Además, esta información no es genérica sino de la zona en la que se encuentra el usuario, ya que intentamos que sea información segmentada por el barrio o zona en la que esté ubicado. Sí que hay aplicaciones móviles que ofrecen este tipo de servicio, pero el turista que se desplaza una semana o menos a una ciudad no se las suele descargar.

En este sentido, muchos ayuntamientos nos contratan porque desarrollan páginas web y apps pero no consiguen las visitas previstas, por ello, nosotros llevamos la web o aplicación a la calle, en el idioma que necesita el turista y con un gestor de visitas que las contabiliza y analiza los gustos de cada perfil de usuario, en función del idioma elegido.

Además, las pantallas que estamos utilizando en nuestro mobiliario son las primeras que salen a la calle con estas características, en cuanto a luminosidad o sistemas antivandalismo.

¿Cómo y por qué nació la idea de iUrban?

La idea nació a partir de nuestras propias experiencias, en nuestro día a día. ¿Quién no ha ido por la calle y se ha quedado sin batería? ¿O quién no ha viajado, ha estado sin Internet y no ha sabido por dónde tenía que moverse o qué visitar? Nos dimos cuenta de que, si se te apaga el móvil, estás completamente incomunicado. Al igual que vimos que los turistas suelen ir siempre a los tres o cuatro mismos sitios y se pierden muchas experiencias que pasan alrededor.

Pensamos que debíamos construir un mobiliario muy intuitivo, sobre todo por todo ese público que no está acostumbrado al uso de este tipo de aplicaciones, para que pudiera acostumbra más de la experiencia de su viaje.

¿Cómo comercializáis vuestros productos?

Tenemos varias líneas de negocio: Por un lado, está la línea ‘Smart cities’, en la que trabajamos con ayuntamientos. Al tratarse de un producto innovador, solemos trabajar con líneas de financiación de la Unión Europea. Se trata de dinamizar los municipios, que nos compran el producto y a partir de ahí nosotros nos encargamos de mantener, mes a mes, la información actualizada. En esta línea también contamos con la colaboración de las asociaciones de comerciantes para que estos negocios salgan en la pantalla. Uno de cada dos pequeños comercios en España que no tiene página web, así que nuestro mobiliario sirve como herramienta para que el público conozca también lo que tiene alrededor.

Por otro lado, también tenemos una línea de farolas inteligentes, que cuentan con sensores de presencia y contabilizan los ciudadanos que pasan por una determinada zona. Este modelo lo estamos instalando en administraciones y en eventos privados.

Por último, tenemos otro tipo de modelo de negocio basado en el alquiler para eventos, con el fin de que el público pueda cargar su móvil, interactuar y dinamizar el evento. Hemos estado en festivales de música como el SOS 4.8 en Murcia, en ferias y en congresos como Ifema o Fitur.

¿Cuáles han sido los principales obstáculos a los que se han enfrentado a la hora de crear la empresa?

Cuando tomamos la determinación de hacer iUrban sabíamos que, si queríamos conseguir algo novedoso, debíamos fabricarlo desde cero. Por eso, sabíamos que debíamos conseguir la financiación suficiente para subcontratar ingenierías o hacer los prototipos, pero hemos tenido la suerte de conseguirla. Pedimos un crédito del Estado Unisa y nos concedieron el máximo posible para jóvenes emprendedores.

Contamos con una patente y un modelo de utilidad del producto, lo cual nos facilita mucho el acceso a financiación. Hemos tenido la suerte de que se haya confiado en nuestro producto.

¿Cuáles son vuestros objetivos a corto y medio plazo?

Estamos negociando con nuevos posibles clientes y aunque no hay nada cerrado, sí que estamos muy ilusionados con la posibilidad de un nuevo proyecto. Se trataría de un producto para el metro de Madrid, para que la gente mientras está esperando pudiera cargar su móvil y ver información. También estamos en conversaciones con los tranvías de varias ciudades como Murcia o Málaga.

Por otro lado, gracias al Plan Nacional de Ciudades Inteligentes, aprobado por el Estado con un presupuesto de 40 millones de euros con el fin de hacer más tecnológicos los municipios, muchos ayuntamientos de ciudades como Benidorm o Fuengirola están contando con nosotros para que toda la información que tienen disponible en sus páginas web puedan llegar a la calle a través de nuestro mobiliario.

En cuanto a la internacionalización de nuestra empresa, hemos contado con el apoyo del Instituto de Fomento y del Instituto de Comercio Exterior, que nos han ayudado con la redacción de informes que han posibilitado expandirnos más allá de nuestras fronteras.

En este sentido, tenemos un proyecto en Rabat (Marruecos) para hacer una avenida entera con farolas inteligentes, lo que les permitirá reducir el consumo eléctrico de forma monitorizada y contabilizar los turistas y ciudadanos autóctonos que pasean por la zona. Conocían nuestros proyectos en España y lo quisieron llevar allí, y gracias al Info ha sido todo muy fácil. En este momento hemos hecho algunas visitas y estamos en plena fase de negociaciones. Además, próximamente estaremos en la ‘Smart City Expo’ de Barcelona, donde mostraremos nuestros diseños a otros países para captar nuevos inversores.

¿Hay algún error que cometieran en el proceso de creación de su empresa que les gustaría haber hecho de otra manera?

El principal error, en el que creo que caemos casi todos los emprendedores que contamos con un producto de base tecnológica, es apoyarse en personas que no saben desarrollar el proyecto o no dan la respuesta esperada. Esto dilató nuestra salida al mercado e hizo que nos costará mucho más económicamente. Creo que es importante contar con un equipo con alguien con formación tecnológica, ya que nosotros empezamos sin nadie de este perfil profesional y nos costó mucho más dinero que si hubiéramos montado un equipo con expertos en la materia.

¿Habéis recibido ayudas para impulsar vuestro proyecto?

Hemos recibido una ayuda del Info para proyectos de base tecnológica y vamos a pedir en los próximos días otra ayuda para internacionalización. Casi todas las ayudas que hemos recibido han venido desde el Info, que nos ha ayudado mucho. En ello ha influido positivamente que poseemos el perfil de empresa de base tecnológica.

¿Cuándo creéis que será rentable vuestro proyecto?

Recientemente hemos visto un nicho de negocio dentro del sector del turismo con un gran potencial, en el ámbito de los hoteles. Esto nos está dando bastante rentabilidad ya que, como he dicho, las instituciones y las empresas invierten mucho dinero en crear páginas web y aplicaciones móviles pero no todo el mundo las descarga y utiliza. Creemos que llevar toda esa información a la calle y ponerla a disposición de ciudadanos y turistas es muy interesante, pero como todo, hasta que no tenga una verdadera repercusión y se coloque en más lugares, nos va a costar despegar. Los inicios son duros, pero confiamos en nuestros productos.

¿Qué recomendaciones le darías a un emprendedor que se lanza al mundo empresarial?

En primer lugar, le diría que antes de empezar la actividad se apoye en organismos públicos de la Región de Murcia como el Info, tal y como hicimos nosotros, para asuntos como la creación de la marca, registro de marca o diseño del modelo de negocio.

Siempre se empieza un proyecto con mucha ilusión y con la creencia de que tu idea es la mejor, pero poner esa idea en marcha siempre tiene unos costes, puede haber problemas con el cliente y hay que saber cómo te pagan… Se trata de asuntos financieros que para alguien que no ha centrado su formación en estos temas es difícil controlar, y por eso otro consejo que le daría es que se apoye en expertos que le asesores, empezar con humildad y aceptar los consejos.

A nosotros nos vino muy bien participar en una aceleradora de empresas organizada por el Centro Europeo de Empresas e Innovación de Murcia (Ceeim), y creo que es lo mejor que puede hacer un emprendedor: apoyarse en los organismos que hay en la actualidad, ser humildes y escuchar a quienes tienen más experiencia y pueden ayudar.


www.iurban.es

El veterinario en el bolsillo, Where Are Pets, ‘Premio Emprendedor del Mes’

20150921_101121 PEQEl premio Emprendedor del Mes, que concede el Instituto de Fomento, ha recaído en esta ocasión en una empresa constituida por un trío de chicos recién graduados. Álvaro de Francisco, Rubén Climent y Álvaro Serrano, dos veterinarios y un informático, respectivamente, que quieren mejorar la calidad de vida de las mascotas. Para ello, han mejorado el sistema identificativo del chip veterinario con unas originales medallas identificativas con un código QR incorporado y han desarrollado una aplicación móvil que viene para convertirse en nuestro veterinario portátil.

¿Qué es para ti emprender o ser emprendedor?

Para nosotros, ser emprendedor es crear nuestros propios puestos de trabajo, ser nuestros jefes y crear productos que pueda utilizar la gente, que sean útiles. Sobre todo, nos gusta salir a la calle y ver a gente que está utilizando nuestros productos.

¿Qué es Where Are Pets y qué servicios ofrece?

2014-01-11 12.10.07 PEQWhere Are Pets es una empresa que desarrolla productos innovadores en el campo de las mascotas. Desarrollamos productos físicos, como unas medallitas identificativas con un código QR que permite identificar y localizar a las mascotas de forma directa. El problema que presenta el producto en el que nos inspiramos, que es el microchip veterinario, es que solo lo pueden leer los veterinarios y además, si la mascota se pierde en una comunidad autónoma deferente a aquella en la que se registró el chip, el veterinario ya no puede leerlo. Por eso, nosotros decidimos crear una medalla identificativa que fuese accesible a todo el mundo y con más información. Así, si alguien encuentra una mascota perdida, simplemente con su teléfono móvil puede localizar al dueño.

Por otro lado, desarrollamos aplicaciones móviles orientadas igualmente al sector de las mascotas, como una aplicación ‘Razas de perros PRO’, que trata información de más de 400 razas de perro, y además tiene un test que te recomienda cuál sería la raza o razas de perro ideal para ti, en función de tu estilo de vida. También tenemos la aplicación para gatos, que cuenta con más de 100 razas de gatos. Por otra parte, hemos hecho una aplicación muy divertida que pasa la edad de las mascotas a años humanos, para poder saber cuál sería la edad de tu mascota si fuera un humano.

En resumen, se puede decir que desarrollamos las aplicaciones móviles, tenemos una página web y comercializamos nuestros productos, todo ello enfocado al sector de las mascotas.

¿Qué hay de novedoso o innovador en su propuesta? ¿Qué es lo que os diferencia de vuestros competidores?

Centrándonos en el proyecto con el que hemos ganado el premio Emprendedor del Mes del Instituto de Fomento, es una aplicación única para gestionar el cuidado de las mascotas. En la aplicación, que lanzamos el próximo 18 de octubre, se incluyen cuidados más obligatorios como las vacunas, así como los que no son obligatorios, como desparasitaciones, cambio del collar anti parasitario, la pipeta, cortes de uñas o baños.

Con esta aplicación buscamos crear un veterinario de bolsillo. Un veterinario virtual que nuestros usuarios puedan tener en todo momento disponible. Como todos llevamos siempre nuestros teléfonos móviles encima, la aplicación puede recordarnos en todo momento los cuidados que necesita una mascota y ayudarnos a gestionar esos cuidados. Nosotros, como veterinarios, dentro de la aplicación vamos a colgar consejos e indicaciones de cómo cuidar a una mascota. También incluiremos un apartado sobre primeros auxilios, para que, en caso de que sea necesario, el dueño sepa qué puede hacer para ayudar y salvar a su mascota.

La principal diferencia con respecto a nuestros competidores es que se trata de un método más rápido y al alcance de la mano de cualquiera. El usuario podrá gestionar los cuidados de su mascota y así, conseguimos nuestro principal objetivo, que es mejorar la calidad de vida de las mascotas.

¿Cuáles han sido los principales obstáculos con los que se ha encontrado a la hora de crear su empresa?

El principal obstáculo que encontramos fue la falta de dinero y la forma de financiación. Al principio teníamos la idea pero al no tenerla desarrollada, nadie confiaba lo suficiente como para ceder su dinero. Tuvimos que financiarnos con nuestros propios ahorros, de modo que pusimos cada socio 2.000 euros y con eso empezamos. Compramos las primeras medallas, que fue nuestro primer producto, y cuando vimos que empezaba a crecer el proyecto, decidimos constituirnos como empresa.

Para la constitución de la sociedad había que aportar 3.000 euros y, además, darnos de alta como autónomos, que también supone unos gastos. Entonces, tuvimos que contratar los servicios de una asesoría porque, al ser dos veterinarios y un informático, no teníamos muchos conocimientos en cuanto a impuestos, IVA o aranceles.

¿Qué perspectivas de desarrollo y consolidación tiene Where Are Pets a medio plazo?

A medio plazo, con los productos que estamos comercializando pretendemos abrir el mercado a nuevos países. Y por otro lado, vamos a presentar nuestra aplicación en el Perrotón de Madrid, uno de los eventos del sector de las mascotas más importantes a nivel nacional, con una afluencia de público de alrededor de 17.000 personas. Queremos hacer promoción allí y además en las redes sociales, donde contaremos todo lo que vamos haciendo en el Perrotón.

También queremos promocionar nuestros productos en prensa, tanto generalista como especializada. Nuestro objetivo para el primer año de funcionamiento de la aplicación es alcanzar un millón de usuarios.

¿Cómo comercializáis vuestros productos?

Nuestro producto físico son las medallas identificativas, que actualmente comercializamos en El Corte Inglés de Alicante, de Elche y de Murcia, además de en distintas clínicas veterinarias y en tiendas de animales de todo el territorio nacional. Además, las vendemos de forma online a través de nuestra página web.

Por otro lado, las aplicaciones se distribuyen a través de Google Play, ya que de momento solo están disponibles para sistema Android. Estamos muy contentos porque contamos ya con más de 40.000 usuarios, de todo el mundo, en las aplicaciones que hemos puesto en marcha ya.

¿Cómo y por qué nació la idea de Where Are Pets?

La idea de Where Are Pets como empresa nació hace ya tres años, cuando a Rubén Climent y a mí, que entonces éramos aún estudiantes de Veterinaria, se nos ocurrió crear una página web que permitiera la compra y venta de mascotas y de accesorios para las mismas. Además, pensamos que la web debía contar con un directorio del sector, con clínicas, peluquerías, adiestradores… Todo orientado al sector de las mascotas.

P1070532 PEQDecidimos desarrollarla, y para ello buscamos a algún informático que nos ayudara porque nosotros no teníamos los conocimientos necesarios. Entonces conocimos a Álvaro Serrano, le gustó nuestra idea y empezamos a trabajar juntos en nuestra primera página web. Con el tiempo vimos que el número de mascotas que se pierden al año es altísimo en España y vimos las limitaciones que tiene el chip identificativo veterinario, así que ideamos este nuevo sistema de identificación a través de nuestras chapas con código QR.

Con el auge de los smartphones y las aplicaciones móviles, vimos que eran una buena salida de negocio, ya que son relativamente fáciles de desarrollar y es a la vez muy fácil de llegar a todo el mundo en cualquier momento. Con nuestras primeras aplicaciones, ‘Razas de perros PRO’ y ‘Razas de gatos PRO’, en menos de un año y sin apenas gastar en publicidad, hemos conseguido más de 40.000 usuarios.

 En el proceso de creación de la empresa, ¿qué errores le hubiera gustado evitar? Si tuviera que empezar de nuevo, ¿daría los mismos pasos?

Hemos tenido algún problema que otro. Sobre todo, relacionados con el dinero. Ahora sí que cubrimos los costes y tenemos beneficios, pero al principio hubo meses en los que llegaba la cuota de autónomo o de la asesoría, por ejemplo, y teníamos que poner nosotros dinero de nuestros bolsillos. Para nosotros, que acabábamos de terminar nuestras carreras, era difícil poner todo ese dinero de nuestros bolsillos, pero lo íbamos haciendo.

Nos equivocamos en la elección de algún distribuidor, que te promete mucho, firmas un convenio de exclusividad y luego no te vende, no se cumple el contrato, pero tú no puedes vender o buscar otras formas para dar salida a tus productos.

¿De quién ha recibido ayuda para impulsar este proyecto y en qué ha consistido esa ayuda?

Al principio nos planteamos pedir ayudas pero, como no estábamos del todo convencidos, descartamos la idea. Pero es cierto que desde que hemos ganado el premio Emprendedor del Mes y algún reconocimiento más que hemos tenido, hemos decidido lanzarnos de lleno a desarrollar la empresa y todo su potencial. Hemos solicitado recientemente una ayuda del Instituto de Fomento para la ejecución del Plan de Marketing, que esperamos que nos concedan, pero aún estamos a la espera de que nos respondan.

A nosotros, el Instituto de Fomento nos ha ayudado en todo momento. Cuando empezamos a desarrollar la ida, nos asesoraron para la constitución de la sociedad, nos ayudaron a registrar nuestra marca y los diseños industriales de las medallas identificativas, y también hemos tenido la oportunidad de asistir a un curso de internacionalización con ellos. Podría decirse que, gracias a ellos, este proyecto a salido adelante

¿Después de cuánto tiempo esperáis que el proyecto sea rentable económicamente?

Si conseguimos los usuarios que necesitamos, sí creemos que va a ser muy rentable. Somos conscientes de que debemos invertir en publicidad, pero si extrapolamos los números que tenemos de las aplicaciones que ya hemos desarrollado, creemos que este proyecto puede ser muy rentable pronto.

¿Qué tres recomendaciones daría a un emprendedor que se lanza a la aventura de poner en marcha su proyecto empresarial?

La primera recomendación que le daría sería que, si tiene una idea, que no se la guarde y que intente por todos los medios sacarla adelante. Tener una idea en la cabeza no sirve de nada; hay que buscar la forma de llevarla a cabo.

Otra cosa que le diría es que no intente ir solo y hacerlo todo él mismo, sino que busque ayuda. Ahora hay muchos organismos e instituciones que ayudan a los emprendedores que tienen una idea a desarrollarla y hacer el primer plan de negocio, además de asesorarles en los pasos que deben dar para la constitución de la empresa. A nosotros el Instituto de Fomento nos ha ayudado mucho, al igual que el Centro Europeo de Empresas e Innovación de Murcia (CEEIM); y por último, lo que debe hacer ese emprendedor es que aunque las cosas vayan mal, que no pierda la motivación: puede que un día le vaya mal, pero a la semana siguiente puede empezar a ir todo bien. Al final, siempre hay sorpresas, puede llamar alguien y que todo vuelva a empezar.


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