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Formación

Instituto de Fomento, lanzadera de ideas de negocio prometedoras: el caso de ‘El Estante de Murcia’

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¿Y si las empresas de alimentación de la Región de Murcia pudieran ubicarse en un “espacio” común que les proporcionara una mayor visibilidad online, mejorara su reputación y animara las ventas de sus productos en cualquier parte del globo?

 Con esta idea inicial nace ‘El Estante de Murcia’ (elestantedemurcia.es), una prometedora iniciativa empresarial de María José Albacete que acaba de ponerse en marcha y que cuenta con el apoyo del Instituto de Fomento de la Región de Murcia (Info).

Llevar el sabor de la Región a cualquier lugar

‘El Estante de Murcia’ es el único e-centro comercial en España, un ‘marketplace’, que reúne a empresas de alimentación de la Región de Murcia. “Nuestro objetivo es promocionar y vender exclusivamente productos de alimentación murcianos a través de un “escaparate virtual” en el que las marcas regionales puedan dar a conocer sus productos y venderlos directamente al consumidor, sin distribuidores ni intermediarios”, comenta María José Albacete.

 Y es que el proyecto nace de una idea muy apetecible: llevar el sabor más tradicional de la Región fuera   de nuestras fronteras, contribuyendo además a la promoción y el reconocimiento nacional de los productos murcianos.

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En la actualidad, ‘El Estante de Murcia’ – que vive estos días en plena vorágine navideña con una campaña de promoción y venta de ‘cajas regalo’ para empresas– está acaparando la atención de numerosas marcas de vinos, mermeladas, salsas, arroces, encurtidos, repostería artesanal, embutidos… “Ahora mismo estamos en contacto con varias empresas, que nos han mostrado su interés de aparecer en el ‘marketplace’. La idea que se vayan sumando cada vez más firmas a la plataforma, para proporcionar una gran variedad de productos al consumidor”, comenta María José Albacete.

 Apoyo inicial del Info

Desde sus inicios, esta iniciativa empresarial ha conseguido acaparar la atención de empresarios e inversores. De hecho, la Escuela de Negocios, Dirección y Administración de Empresas (ENAE) reconoció, en 2012, el proyecto como ”idea empresarial excelente”. “Hasta Javier Celdrán, que entonces todavía no era director del Info, se interesó por el proyecto, aportándonos ideas interesantes”, afirma María José Albacete.

 Sin duda, una iniciativa con grcajasan potencial que pronto también se vio respaldada por el Instituto de Fomento, que ayudó a esta joven emprendedora a ponerse en marcha, facilitándole contactos con empresas e instituciones, en la difusión del proyecto, en aspectos formativos, asesoramiento para la gestión de trámites…

En este sentido, cabe destacar la estrecha colaboración con el Servicio Peral del Info, del apoyo recibido a la hora de registrar su marca inicial (“Murciaalimenta”), cuando el “gigante de la comida rápida” McDonald’s presentó un recurso ante la Oficina Española de patentes y Marcas (OPEM) al considerar que ésta guardaba cierto parecido con la suya. “El Info me ayudó a preparar las valoraciones necesarias con las que finalmente la OEPM me dio la razón y desestimó el recurso de esta empresa”, sentencia Albacete.

‘Murciaalimenta’ se ha convertido finalmente en ‘El Estante de Murcia’, un cambio de imagen, cuya labor de asesoramiento para el registro de la nueva marca también ha confiando al Info, y es que aquí, tal y como confiesa la empresaria, “he encontrado personas cercanas con las que hablar directamente, que me han ayudado en cada etapa del proyecto empresarial y con las que podré seguir contando en el futuro”.

Financiación alternativa: La financiación que tu proyecto necesita, más cerca con el INFO

IMG_4175Los inicios, crecimientos y desarrollos empresariales nunca son fáciles. La ‘explosión’ de la idea, la efervescencia inicial pronto se convierte en zozobra cuando toca enfrentarse a la tan temida búsqueda de financiación para aquello que tenemos en mente, ya sea durante la fase inicial de creación de una empresa, o bien para la puesta en marcha de un nuevo proyecto de un negocio ya consolidado. ¿Pero por dónde empezar? ¿A quién dirigirse? ¿Cómo conseguir la línea de financiación más adecuada para nosotros? Si tú también vives en este ‘mar de dudas’, no te preocupes, porque desde el Instituto de Fomento vamos a ayudarte a ordenar las ideas y a planificar, paso a paso, una estrategia óptima que te ayude a conseguir tus objetivos.

Un traje a medida

Las empresas de la Región de Murcia tienen en el Instituto de Fomento un punto de apoyo muy importante a la hora de abordar la búsqueda de financiación para poner en marcha sus proyectos, y es que aquí pueden encontrar asesoramiento profesional y personalizado en temas financieros, desde información detallada de las vías disponibles, según su caso concreto, hasta la tramitación y obtención de la financiación personalizada.

Y es que a lo largo de la vida de cualquier empresa son muchas las ocasiones en las se hace imprescindible la búsqueda de financiación. Desde lanzar un producto nuevo o servicio, introducirnos en un mercado extranjero, ampliar plantilla, renovar equipos o instalaciones, realizar una acción comercial concreta… Saber exactamente por dónde empezar y cómo hacerlo es una tarea fundamental en la que puede ayudarte el Instituto de Fomento.

Financiación alternativa

IMG_3858La nueva normativa de aplicación en las entidades financieras limita la exposición al riesgo bancario para las empresas murcianas, por lo que es necesario diversificar las fuentes de financiación con las que acometer los distintos proyectos empresariales y por tanto, conocer los distintos instrumentos financieros públicos y privados que mejor se adapten a cada tipología de proyecto. Por ello, en el Info trabajamos, desde el primer momento en el que nos reunimos con las empresas, en la búsqueda de las distintas líneas de financiación alternativa existentes, como pueden ser préstamos participativos (en los que no se exigen garantías), subvenciones europeas, avales, líneas Ico o BEI, microcréditos, programas CDTI para proyectos de I+D+i, búsqueda de inversores privados…, centrando nuestros esfuerzos en aquella financiación en concreto que más les convenga.

A partir de este primer encuentro, en la que se analiza a fondo el proyecto, la Oficina Financiera del Info acompañará a la empresa en la toma de decisiones estratégicas. Se trata, en definitiva, de “coser un traje a medida”, por lo que nuestro trabajo en este departamento se realiza de forma conjunta con la empresa en el diseño y documentación de la propuesta que finalmente se presenta al organismo o institución correspondiente.

Planificación ordenada, la clave del éxito

IMG_3859Como ejemplo en estas gestiones podemos citar a Soso Factory (www.sosofactory.com), una empresa de productos gourmet, que desde sus inicios, en 2008, ha recibido el apoyo del Instituto de Fomento, en especial en la búsqueda de financiación alternativa para el lanzamiento de sus innovadores, y “rompedores”, envases de sal. José Ros, gerente de la empresa, reconoce que en este sentido se ha hecho “una importante labor”, pues el Info y su consultora Thinkco llevaron a cabo un “trabajo bien estructurado y planificado”, que les permitió conseguir, en 2014, un préstamo sin garantías de 75.000 euros de ENISA, una entidad de capital público dependiente del Ministerio de Industria, Energía y Turismo a través de la Dirección General de Industria y de la Pequeña y Mediana Empresa, con la que pudieron asentarse en el mercado.

Ocho años después, Soso Factory, que ya cuenta con varias líneas de producto en su haber (sales de varios sabores, snacks, legumbres…), está decidida a ampliar horizontes. “La marca ya está consolidada, es hora de expandirnos a nivel internacional, ampliar nuestra estructura empresarial con la implantación de tiendas en el extranjero, y para eso necesitamos financiación. Toca, de nuevo, sentarse a trabajar con el Instituto de Fomento”, sentencia Ros.

En este momento comienza un ‘feed back’ muy productivo entre ambos para la búsqueda y consecución de las mejores oportunidades de financiación existentes en la actualidad adaptadas a las características y necesidades actuales de la empresa y del nuevo proyecto. Mientras, la empresa, que no ha perdido ni un ápice de ese espíritu innovador y fresco que ya ha encandilado a medio mundo, sigue inmersa en otros proyectos, para los que también cuenta con el apoyo del Info como los trámites relativos a la gestión de una patente y su participación en alguna que otra misión comercial. Y es que ya se sabe que el reto de las empresas es avanzar y no parar de innovar.

Si necesitas más información sobre ayudas financieras, puedes llamar al teléfono 968362800 o escribir un email a: financiacion@info.carm.es

El Programa Orienta2, del INFO, abre las puertas a la exportación sin (apenas) gastar dinero

Orienta2 es un programa que el INFO pone en marcha para ahorrar muchos esfuerzos a las empresas que deciden lanzarse a la conquista de mercados exteriores. Por descontado que sigue existiendo la opción de hacer la maleta y partir a “recorrer mundo”, pero la reciente propuesta que lanza desde su Departamento de Internacionalización, invita a la reflexión como punto de partida. Una especie de “quiénes somos, de dónde venimos y adónde vamos” que, trasladado al proceso de externalización resumiríamos en tomar conciencia de quién soy, qué capacidad tengo y cuál es el valor de mi producto.

Para comenzar en un proyecto de estas características, siguiendo las líneas maestras de este programa, hay que tener plena conciencia de que internacionalizarse supone:

  1. Una inversión de tiempo y recursos humanos
  2. Sin resultados inmediatos
  3. Idiomas imprescindibles, como mínimo el inglés

Orienta2_Orienta2 propone a los empresarios empezar definiendo la propuesta de valor de su producto, siguiendo el esquema del método Canvas. “Invitamos a los participantes de los talleres a que identifiquen de forma clara la Propuesta de Valor de su producto, segmentando el cliente al que se dirigen, determinando qué necesidad cubren y la satisfacción que le reportan, principalmente”, indican los responsables de este Programa. El enorme valor del tiempo invertido en esta investigación preliminar se descubre cuando llega el momento de utilizar la información recabada.

A continuación, durante la sesión de trabajo, las empresas toman contacto con herramientas avanzadas de selección de mercados y las aplican a su propia Propuesta de Valor: “este análisis les permitirá ahorrar muchos costes y gestiones infructuosas, porque utilizando cifras y datos reales, establecerán el elenco de países a los que enfocar los esfuerzos con mayores tasas de éxito”.

Otra ventaja del uso de las herramientas que proporciona Orienta2 es que cuando te diriges a un país determinado ya sabes mucho de él sobre el papel, así que también facilitas y abaratas el esfuerzo de iniciarte en un mercado; por ejemplo, puedes aprovechar mejor la labor de un promotor del INFO, solicitando un programa de trabajo más concreto: “el valor añadido de un promotor de negocios no es investigar por Internet, sino contrastar in situ la información obtenida por este medio y filtrar de forma más efectiva los contactos en destino. La información aportada por la empresa permitirá un óptimo trabajo en equipo con el promotor y culminará en una agenda de entrevistas que facilitará rentabilizar al máximo el tiempo y dinero invertidos”, señalan los responsables del programa del INFO.

Tengo una empresa nueva, ¿puedo comenzar a exportar ya?

Una empresa puede exportar desde el principio, aunque la teoría recomienda que antes tenga cierta experiencia. El motivo es simple. En el inicio de una actividad comercial siempre surgen incidencias de ajustes, por lo que si el problema está cerca, puedes acceder a él de manera simple; no hay que coger un avión o realizar gestiones más complicadas y costosas. La responsable de Orienta2 lo tiene claro. “No hay que poner trabas a priori, más bien hay que analizar cada caso de manera individual. Es importante tener experiencia comercial, pero, realmente, cuando estás hablando de nichos de mercado y clientes muy concretos, podrías pensar en la internacionalización desde el principio”.

R&B-The-PinkHeelUn ejemplo de empresa que comenzó exportando prácticamente en el mismo momento que comenzó su andadura comercial es The Pink Heel (www.thepinkheel.com), una empresa yeclana de calzado femenino que, a pesar de su breve trayectoria (llevan en el mercado desde 2013), la exportación se presentó de manera inmediata porque nacieron como web de venta on line. “Los clientes de otros países solicitaban producto, por lo que no te vas a negar. Así descubrimos que otros mercados podrían resultar muy interesantes, pero no teníamos idea de cómo empezar una estrategia de ventas internacionales más seria”, explica Rocío Rubio, cofundadora de The Pink Heel.

“Nosotras empezamos por el final, comenzamos a vender un poco por Alemania, sin estrategia previa; Íbamos súper perdidas, no sabíamos muy bien por dónde seguir. En cuanto descubrimos Orientados, nos apuntamos y estamos encantadas. Nos parece tremendamente interesante que el INFO ponga a disposición de empresarias como nosotras herramientas como ésta. Con ella, nos hemos dado cuenta de que los países hacia donde se exporta más no tienen que ser necesariamente aquellos en los que tu producto funcione. Con este sistema, cotejas muchas variables que dan como resultado posibilidades reales de éxito para tu incursión en determinados mercados. El interés también radica en que puedes detectar oportunidades de negocio en lugares que en principio no parecían especialmente interesantes, pero con tus datos reales quizá puede que sí que lo sean”.

La estrategia es lo fundamental

Muchas empresas se inician en otros mercados siguiendo la idea o el consejo de alguien, pero es muy importante que investiguen antes y no sólo se dejen guiar, aunque sean personas con experiencia, porque lo que vale a uno no tiene por qué dar resultados a otro. Lo importante es que tengan la mayor cantidad posible de información, contrastada y de calidad desde el principio; y esto es lo que propone el INFO con sus talleres: mostrar una metodología que no cuesta dinero en la fase inicial, en la que se cuenta con su ayuda, ya que tutoriza y orienta.

“Nuestra labor es hacer de “sparring”, para lo que vamos cuestionando las reflexiones que se van planteando, de manera que, conforme ellos responden, van entendiendo por sí solos las claves de su negocio. Los especialistas en su producto son ellos, lo que nosotros aportamos es una visión desde fuera, para que valoren, de forma más objetiva, las posibilidades de su producto”, puntualizan los responsables de Orienta2.

Orienta2, paso a paso:

  1. Diagnóstico sobre la capacidad exportadora. Sus pros y sus contras.
  2. Se trabaja el esquema Canvas para poder identificar la propuesta de valor, cuál es su     ventaja competitiva.
  3. Definición del perfil del cliente.
  4. Definición de los canales principales que debe utilizar.
  5. A partir de ahí, la siguiente fase es introducir los datos en el esquema, donde el empresario va incluyendo variables cualitativas y cuantitativas a tener en cuenta para comercializar su producto (tamaño y crecimiento del mercado específico, cercanía comercial y cultural, tipología de cliente…). Con el apoyo de la herramienta, las valora y compara de forma objetiva y de ahí obtiene unos resultados que servirán para establecer unas prioridades que en muchos casos son diferentes a las que tenía pensadas a priori.

El programa Orienta2 se desarrolla en talleres de cuatro horas y en grupo muy reducidos – máximo de cuatro empresas -, para que puedan interactuar todo el tiempo; cada empresa trabaja con un portátil de forma individual, para definir, a modo de ejemplo, una propuesta de valor, determinar el perfil de cliente y seleccionar un elenco países de interés. En sesiones posteriores y ya de manera individual, se definirá mejor el esquema resultante con la ayuda del INFO. Para profundizar, la empresa puede contratan un consultor externo que le ayude a concretar su plan de negocio. Este tipo de contratación tuvo subvención del INFO en 2015 y se prevé que la mantenga en la línea 2016.

El objetivo inicial de Orientados no es tanto vender como que los empresarios se conciencien, analicen su situación y empiecen a pensar en la internacionalización de forma ordenada, para rentabilizar al máximo los recursos invertidos. “El éxito de este programa es que las personas que asisten a los talleres salgan convencidos de que hacer las cosas con reflexión y metodología, en lugar de lanzarse a la conquista de mercados exteriores como era habitual, puede ahorrarles mucho dinero y frustración y desembocar en una positiva aventura exportadora”, insisten desde el INFO.

Solidage drivesSolidage Drives (www.solidage.es) es una empresa que fabrica almacenamiento seguro para datos. Su punto fuerte es la innovación, ya que tienen concedida una patente del producto que comercializa. “El blindaje del disco duro que nosotros fabricamos es contra fuego, agua, partículas, golpes y vibraciones. Lo que hemos hecho es utilizar el tamaño de disco más estándar del mercado, que son tres pulgadas y media, y blindarlo. Utiliza los mismos anclajes y sistemas de integración que cualquier otro, por lo que lo único que hay que hacer es sustituir el disco duro original de la unidad por el nuestro. Además, soporta encriptación por hardware, por lo que la información es inaccesible en caso de pérdida”, explica Fernando Gómez, responsable de Desarrollo de Negocio de la empresa.

La empresa tenía cierta presencia internacional como resultado de alguna exploración mínima a través de algún contacto en otros países. “Lo que nos ha proporcionado Orienta2 es un poco más de criterio, un entorno de reflexión. Nos ha ayudado a plantearnos aspectos que van mucho más allá, que afectan directamente a la propuesta de valor. Planteamientos generales de la empresa que las necesidades del día a día te impiden apreciar. También supone una experiencia tremendamente enriquecedora trabajar con otras empresas, que aunque sean de sectores muy dispares, al final tenemos las mismas dudas en muchos puntos. Estamos encantados de que el INFO ponga a través de este programa a profesionales a tu alcance, para orientarte y contribuir con su experiencia a que tengas éxito en tu proyecto”, concluye.

Más información en la web del INFO

Propiedad Industrial Cómo proteger tu marca con ayuda del Servicio Peral del INFO

Desde el Instituto de Fomento de la Región de Murcia (INFO) hemos abordado en infinidad de ocasiones las necesidades que debe afrontar un emprendedor que quiere poner en marcha su idea empresarial. Uno de estos requerimientos, y que quizá no se tiene demasiado en cuenta en estas primeras fases del proyecto, corresponde precisamente al aspecto más visual del producto o servicio de la empresa: la marca.

Vale, tienes una idea que bien podría valer millones, un plan de negocio impecable, y hasta dispones de un buen colchón económico para empezar a comercializar tu producto pero… ¿te has planteado en cómo quieres darlo a conocer? ¿Estás seguro de que puedes utilizar ese nombre que tanto te gusta? Es la hora de pensar, y muy en serio, en tu marca. Por eso, desde nuestro Servicio Peral te ofrecemos algunas pistas que te ayudarán a dar con la clave en este proceso tan importante en tu aventura emprendedora.

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¿Qué es y para qué sirve una marca?

La marca, que puede estar formada por un símbolo, una palabra, un logotipo, etc., es un signo distintivo de una empresa y sirve para diferenciar sus productos o servicios de otros de la competencia. Aspectos creativos aparte, la marca constituye una señal de identidad original que permite a la empresa reforzar su estrategia comercial en el mercado.

¿Debo registrar mi marca?

Rotundamente sí. Recuerda que para poder hacer uso exclusivo de una marca en territorio nacional, ésta tiene que haber sido registrada en la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM). Si no está registrada, la empresa no tendrá ninguna autoridad legal sobre ella. Así, da igual que haya estado utilizándola durante años, pues ni la inscripción en el Registro Mercantil ni el dominio de una página web servirán de prueba ante un juez. Sin registro oficial, la empresa se arriesga, por tanto, a que otra más avispada se adelante en el trámite y termine “robándole” su tan querida señal de identidad.

¿Qué puede hacer el Info para ayudarme?

Para evitar este tipo de situaciones, desde el Instituto de Fomento se anima a todos los emprendedores a que registren sus marcas, invenciones (patentes) y diseños industriales. Así, por ser el Info Registro Auxiliar de la OEPM, desde el Servicio Peral se les informa sobre qué trámites tienen que realizar para el registro de los mismos, sobre cómo protegerlos, atendiendo a cada caso particular (previa cita), y se les pone en contacto con las agencias de la propiedad industrial (APIs) más cercanas, para que puedan ser asesorados por profesionales especializados e iniciar las tramitaciones pertinentes, incluida la vigilancia de sus derechos de marca.

En Info podremos orientarte sin coste alguno para ti de los pasos que necesitas seguir, ofreciéndote información sobre, por ejemplo, impresos de solicitud que tu caso concreto requiere o información sobre tasas, etc. Recuerda que el registro de tu marca y logo en el territorio español lleva aparejado un gasto mínimo de 122.89 euros y tiene una validez de diez años (Oficina Española de Patentes y Marcas).

En el pasado 2015, el Servicio Peral del Info atendió más de 1.000 consultas relacionadas con el registro de marcas. Desde aquí se respondieron preguntas sobre los requisitos necesarios para registrar una marca, sobre cuestiones fundamentales para proteger un diseño industrial o aspectos relacionados con las marcas comunitarias.

Como casos concretos, por citar sólo un par de ejemplos, recordamos a la empresa Lumar Internacional, dedicada a la comercialización de vinos y bebidas alcohólicas, a quienes ayudamos en el registro de su marca ‘Conde Lumar’; o a las investigadoras de la Facultad de Veterinaria de la UMU Raquel Romar y Pilar Coy, que acudieron al Info en busca de orientación de cara al registro de su marca (“Embryocloud”) en el ámbito comunitario.

Talleres de iniciación a la Propiedad Industrial

Cabe destacar que muchas de estas consultas se producen en el marco de alguna de las numerosas actividades que se programan a lo largo del año en el Info. Así, en 2011 se implantó un taller, que se ha ido repitiendo de forma mensual y que ha cogido gran fuerza a partir del año 2013: el Taller de Iniciación a la Propiedad Industrial. En estas sesiones, se ofrecen charlas con la información básica que necesitan quienes pretenden registrar una marca, un diseño industrial o una patente, al tiempo que resuelven dudas y consultas de los participantes. Más de un centenar de interesados participó en estos talleres en 2015.

Pero no sólo se organiza esta actividad en torno al registro de marcas. El Servicio Peral también colaboró durante el año pasado en varias ediciones de la exitosa Caña Emprendedora, en marzo, octubre y diciembre, en Murcia y Totana. Además, participó en la organización y realización del taller “Programa de Iniciación a la Exportación: Protege tus marcas”, que tuvo lugar en Murcia en el mes de febrero.

¿Y en 2016?

Este año, la marcha continúa, y es que los talleres de iniciación a la Propiedad Industrial se siguen realizando durante todo este 2016. Están programados para el primer martes de cada mes, con un número limitado de 20 plazas por sesión.

Estos talleres están pensados para que, durante una mañana, los participantes descubran desde los conceptos más básicos referentes a la propiedad industrial e intelectual, hasta información detallada sobre protección de marcas y del diseño industrial y patentes, tipo de solicitudes, requisitos que conlleva, etc.

Si quieres más información sobre estos talleres (recuerda que se celebran el primer martes de cada mes), puedes llamar al teléfono 968 36 28 12 o enviar un email al correo electrónico: elena.meseguer@info.carm.es

Más información del Servicio Peral de Patentes y Marcas

‘Speed Up Murcia’, el programa formativo del INFO que convierte las ideas en negocios viables

Speed Up 3Si tuviéramos que elegir sólo tres palabras para definir la metodología ‘Lean Startup’, serían, sin duda los verbos ‘crear’, ‘medir’ y ‘aprender’, y es que esta filosofía, ideada en Estados Unidos para la creación de negocios, está causando furor a este otro lado del charco. Tanto es así, que hasta el Instituto de Fomento de la Región de Murcia (Info) la ha tomado prestada para la puesta en marcha su programa de formación ‘Speed Up Murcia’, una iniciativa emprendedora dirigida especialmente a profesionales cualificados desempleados.

Trabajo en equipo

Speed U DSC_1823_croppedEn este programa formativo, que arrancó por primera vez en 2012 y que está cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional, tienen cabida diferentes perfiles profesionales, desde economistas, ingenieros, médicos, arquitectos, hasta técnicos agrícolas, informáticos, abogados, etc. Si el conocimiento es poder y la unión hace la fuerza, ¿por qué no aprovechar la formación específica y las habilidades de cada uno de estos profesionales para constituir cuantas empresas sean posibles? Así, el objetivo de Speed Up Murcia es crear un lugar propicio para la colaboración y el trabajo en equipo con el fin de desarrollar, a lo largo de las diez semanas que dura el programa, ideas de negocio con potencial. Se trata, en definitiva, de que los participantes trabajen por grupos en el desarrollo de sus ideas a la vez que reciben formación, orientación y acompañamiento de asesores expertos en los contenidos abordados en el curso.

Para garantizar el éxito de Speed Up Murcia, en el programa participan (como máximo) 25 emprendedores por curso, que son elegidos por los colegios profesionales a los que pertenecen. Concretamente, en la última edición del programa, que concluyó en diciembre de 2015, participaron el Colegio Oficial de Graduados Sociales, el Colegio Oficial de Ingenieros Agrónomos, el Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos Industriales, el Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación, el Colegio de Ingenieros de Caminos, el Colegio Oficial de Arquitectos y el Ilustre Colegio Oficial de Abogados.

Crear, medir y aprender

Speed Up 4El curso, que es totalmente gratuito para los participantes, está estructurado en dos fases claramente diferenciadas. La primera se centra en testar la idea de negocio, utilizando para ello la metodología ‘Lean StartUp’, que prioriza la experimentación sobre la planificación elaborada con el fin de poner en marcha la empresa con la mínima inversión. En esta fase son muy útiles herramientas como entrevistas y encuestas para la obtención de datos, así como el modelo de validación de negocio Canvas. Se invita a los participantes a “salir a la calle” para observar el entorno, estudiar la competencia e interactuar con sus clientes potenciales, para ver si su idea realmente podría sobrevivir en el mercado. Comienza así el ciclo “crear-medir-aprender”: las ideas se transforman en productos o servicios, que pasan a manos del cliente para ser valorados; un comportamiento que mediremos y del que tomaremos nota para saber (aprender) si vamos por buen camino o, por el contrario, tenemos que descartar o cambiar ciertos aspectos de nuestra hipótesis inicial.

Si después de todo la idea sigue teniendo sentido, en la segunda fase, ya se lleva a cabo el desarrollo empresarial como tal, en el que se perfila el plan de marketing y se resuelven aspectos relacionados con el análisis económico y financiación, así como la forma jurídica de la empresa. El curso termina finalmente con una competición donde se seleccionan los mejores proyectos.

Ideas que se convierten en negocio

Speed Up 2Así, en esta última edición de Speed Up Murcia han destacado interesantes ideas de negocio como un portal de reservas ‘online’, una plataforma de inversión y financiación colectiva de proyectos inmobiliarios, una empresa especializada en prestar servicios a otras empresas con drones y una bodega que emplea prácticas tradicionales de cultivo.

Desde que se puso en marcha en 2012 hasta esta última edición, por el programa Speed Up han pasado en torno a 160 profesionales pertenecientes a veinte colegios profesionales diferentes y se han consolidado más de una veintena de proyectos de negocio. Así, encontramos desde personas que se han dado de alta como autónomos, hasta empresas constituidas como Sociedad Limitada y cooperativas.

Dada la gran acogida que está tenido este programa, desde el Info ya se está trabajando en la próxima edición, en la que se seguirá fomentando la colaboración entre los participantes, el debate y la búsqueda conjunta de soluciones.

Si quieres más información sobre el programa Speed Up, puedes llamar al teléfono 968 36 57 06, o enviar un email al correo electrónico: carlos.miras@info.carm.es

Aprende a crear tu modelo de negocio Canvas con el INFO

El camino del emprendedor es largo y está lleno de sorpresas. Tras la idea inicial comienza una trepidante carrera de fondo en la que lo primero que debemos hacer es comprobar si el proyecto es viable. Es hora de poner en marcha nuestro Modelo Canvas, una sencilla y creativa herramienta que nos ayudará a saber si nuestra idea empresarial es factible o, por el contrario, cojea por algún lado.

Canvas 10El Canvas es una metodología diseñada para plasmar de forma muy sencilla y visual el modelo de negocio que se quiere emprender. Es como un gran ‘lienzo en el blanco’ en el que el emprendedor ofrece una visión global de su proyecto empresarial. Y es que este modelo aborda nueve puntos clave que cualquier plan de negocio tiene que superar. Conocer a nuestros clientes y por qué deberían comprar nuestro producto o servicio, con qué fuentes de ingresos vamos a contar, de qué recursos disponemos, cuál es el canal idóneo para promocionar nuestra marca, si vamos a necesitar socios, etc. son algunas de las preguntas ‘calientes’ que deberemos plantearnos en el Canvas.

Cómo ‘pintar el lienzo’

Para ayudar a las emprendedores a afrontar este paso tan decisivo, el Instituto Fomento organiza de forma periódica talleres prácticos en los que los participantes tienen la oportunidad de desarrollar sus propios modelos Canvas. Se trata, en definitiva, de poner en común sus proyectos y aportar ideas sobre las propuestas de los demás asistentes. Se genera, por tanto, un debate muy enriquecedor y productivo y es que el contacto con otras personas permite al grupo analizar de forma objetiva los pros y contras de cada una de las ideas de negocio, lo que al final les da la posibilidad de reorientar o cambiar sus estrategias iniciales.

Canvas 3Post-it de colores, dibujos, símbolos… todo vale para pintar el lienzo, que suele ser un folio de gran tamaño para poder trabajar cómodamente. Aunque hay herramientas online que facilitan esta tarea, la esencia del Canvas radica precisamente en su manualidad, creatividad y agilidad, pues el objetivo es ver, en perspectiva, todo el plan de negocios con el fin de detectar en un vistazo las incoherencias que se puedan dar en el mismo.

Un modelo válido para todo tipo de empresas

Si en un principio el origen de esta metodología estaba enfocada a empresas de nueva creación con un marcado perfil tecnológico, en la actualidad, el Canvas es un modelo que se adapta perfectamente a cualquier tipo de empresa o proyecto. Así lo reflejan los participantes de estos talleres del Info, en los que se dan cita desde emprendedores ávidos por poner en marcha su primer proyecto empresarial, pymes, hasta grandes empresas que quieren, por ejemplo, abrir una nueva línea de negocio.Canvas 12

Cabe destacar que en estos talleres tienen cabida proyectos de muy diferente naturaleza. De hecho, desde Instituto de Fomento se hace hincapié en que no se trata de valorar la idea en cuestión, sino de ver si hay innovación o diferenciación a la hora de resolver alguno de los nueve puntos clave que marca el Modelo Canvas.

Así, desde que se pusieron en marcha estos talleres, en 2015, se hanCanvas 7 estudiado infinidad de ideas con gran potencial. Desde negocios de comercio online, academias de todo tipo, servicios de ingeniería y arquitectura, diseño y posicionamiento web, apps, fotografía, publicidad… hasta un jacuzzi portátil. Muchos de estos proyectos incluso han llegado a convertirse en negocios reales, como es el caso de ‘HomyinHome’, una innovadora casita de juegos infantiles patentada que consiguió en 2015 hacerse con uno de los premios Emprendedor del Mes del Info.

Pero el éxito no llega sin trabajo y esfuerzo. El mérito, al fin y al cabo, sólo es de aquellos que luchan hasta ver sus sueños cumplidos. Mientras, desde el Info, se les ofrece orientación y apoyo en cada etapa de su aventura empresarial, para que el camino hasta la meta sea lo más directo posible.

Canvas 9Si quieres más información sobre estos talleres, puedes ponerte en contacto con Carlos Miras Marín, a través del email emprendedores@info.carm.es o en el teléfono 968 365706. http://www.institutofomentomurcia.es/web/emprende/canvas

Comercio internacional, una profesión de futuro por la que el INFO apuesta con ocho nuevas becas en el extranjero en 2016

Para la Comisión Europea, 2016 será el año en el que se afianzará la recuperación del mercado laboral, pues estima la creación, sólo en España, en torno a 450.000 nuevos puestos de trabajo.

En cuanto a la búsqueda de profesionales, la tendencia es clara, las empresas demandan personas polivalentes, con capacidad analítica, adaptación al cambio y conocimiento de idiomas, valorando muy positivamente la experiencia en el extranjero.

Precisamente, una de las profesiones en las que encaja este perfil a la perfección es el comercio internacional. Un puesto de trabajo cuya demanda crece como la espuma, pues cada vez son más las empresas –y ya no sólo hablamos de las grandes compañías o multinacionales– que se lanzan a la aventura de emprender fuera de nuestras fronteras.

Becas_INFO_facebook_(1200x900)PCEn este sentido y con el objetivo de formar a futuros profesionales en estas competencias, el Instituto de Fomento de la Región de Murcia (INFO) convoca, desde 2001 y dentro de su Programa de Promoción Exterior, unas becas de comercio internacional con destino a los países que presentan un mayor potencial estratégico para las empresas de nuestra Región. Se trata, sin duda, de una oportunidad excepcional para que los jóvenes adquieran las destrezas necesarias para desempeñar una de las profesiones con más visión de futuro.

Ocho destinos para aprender

En esta última edición –en la que se han convocado ocho becas y cuyo plazo de inscripción concluyó el pasado mes de diciembre– los aspirantes que finalmente superen las pruebas de selección del Info realizarán sus prácticas, durante un año, en las oficinas de comercio exterior que la Embajada de España tiene en las siguientes ciudades: Malabo (Guinea Ecuatorial), Santiago de Chile (Chile), Nueva York (EEUU), Casablanca (Marruecos), Argel (Argelia), Lima (Perú), Teherán (Irán) y La Habana (Cuba).

Una vez establecidos en estas ciudades de destino y con el objetivo de que puedan aprovechar al máximo sus prácticas y establecer unas sinergias favorables de trabajo entre sus despachos y el Instituto de Fomento, los estudiantes contarán, por un lado, con el seguimiento de un tutor del Info, al que remitirán informes mensuales detallando las tareas que desempeñan en su día a día (contactos con empresas, misiones comerciales, análisis de mercados…); y por otro, también dispondrán del apoyo directo del analista de mercados de la oficina comercial en la que se encuentren.

En líneas generales, el perfil del solicitante de estas becas corresponde a una persona con estudios universitarios, de entre 26-28 años (un de los requisitos es haber nacido a partir del 1 de enero de 1986), con dominio de varios idiomas y con cierta experiencia laboral. En un plano más personal, son personas abiertas a trabajar en otro país y que valoran la riqueza que supone para sus vidas la experiencia de conocer otra cultura.

Desde que se pusiera en marcha el programa de becas del Info, hasta la fecha, se han concedido más de 150. Cabe destacar que, de la última convocatoria, en 2015, la mitad de los estudiantes que participaron en el programa tuvieron una oferta de trabajo en firme en el país de destino, mientras que los que decidieron regresar a España tras el su periodo de prácticas, también recibieron varias ofertas de empleo en nuestro país.

Enrique, Pedro, Gloria, Gonzalo, Miriam, Vicente… son algunos de los candidatos que se han presentado a la convocatoria de este año. Comienza ahora un intenso proceso de selección en el que tendrán que superar varias pruebas y demostrar que cumplen los requisitos necesarios para desempeñar correctamente su trabajo en las oficinas de comercio exterior. Desde el Instituto de Fomento seguiremos de cerca sus hazañas y esperamos pronto contar sus vivencias en estos interesantes destinos. Quién sabe, quizá algunos de estos jóvenes se conviertan, a corto plazo, en los directivos que potencien la internacionalización de las empresas de la Región de Murcia.

Más información sobre las Becas de Internacionalización

Citadel VR, de la empresa del CEEIC Winged Minds Studio, se cuela entre las 20 mejores demos internacionales de realidad virtual

DSC_0010 copiaHace solo dos meses que la demo del primer videojuego de realidad virtual de Winged Minds Studio, Citadel VR, llegó a internet de forma gratuita, y los premios no han parado de lloverle a esta joven empresa establecida en las instalaciones del Centro Europeo de Empresas e Innovación de Cartagena (Ceeic). En esta ocasión, el jurado del Indie Game Garage, concurso organizado por la cadena de restaurantes norteamericana TacoBell, ha concedido un reconocimiento especial a la demo diseñada por este equipo formado por José Javier Luis Tello y Antonio Gómez.

El concurso premiaba a las 20 mejores propuestas de experiencias para realidad virtual, entre las cuales se encuentra Citadel VR. El jurado se ha mostrado tan emocionado con la propuesta de Winged Minds Studio que, a pesar de que una de las cláusulas de las bases del concurso dejaba fuera del premio original, ha querido apoyar la iniciativa de Luis y Gómez.

Este apoyo se concreta en una serie de ayudas entre las que destaca una intensa promoción de la demo en Estados Unidos, cuna de la actual Realidad Virtual y lugar de residencia y trabajo de los principales productores e interesados en esta plataforma.

Además, este premio significa un reconocimiento para Citadel VR como “un magnífico producto Made in Spain”, según explica José Javier Luis. El videojuego ha competido a nivel internacional contra otras experiencias y videojuegos, y ha obtenido muy buenos resultados, como previamente había pasado en varios concursos nacionales a los que el joven equipo de Winged Minds Studio ha presentado la demo.

Este reconocimiento a nivel internacional es un salto cualitativo con respecto a anteriores concursos. Implica, según explican los creadores de la demo, “presentar Citadel VR a otros eventos y concursos sabiendo de antemano que tiene posibilidades de ganar”. Asimismo, creen que Winged Minds Studio puede “dejar el pabellón muy alto allí donde se presente”.

Impulso tras el verano

La empresa se ha instalado tras el verano en el Ceeic, donde han podido encontrar contactos que han permitido a Winged Minds Studio para seguir trabajando tanto en Citadel VR como en otras experiencias que ya están en marcha. Así, aseguran que, desde que llegaron al Ceeic, han recibido un gran apoyo para participar en concursos y todo tipo de eventos.

MontajeAsí, destacan el “excelente” ambiente de trabajo que se respira en el Ceeic. Luis recuerda que, antes de instalarse en el Ceeic, trabajaba desde casa y así, sus jornadas eran muy poco productivas. “Nunca desconectaba y al mismo tiempo estaba siempre distraído”, reconoce. Instalarse en el Ceeic les ha ofrecido múltiples ventajas, entre las que destacan la cooperación entre las distintas empresas Ceeic para apoyarse y trabajar conjuntamente en la realización de proyectos.

Por otro lado, destacan “la preocupación, apoyo y ayuda” que ofrecen desde la administración del centro, así como los contactos con empresas externas, los eventos, las sesiones de coworking, las charlas y los cursos que se organizan desde el Ceeic, con el objetivo de que las ideas y proyectos de los emprendedores y empresarios puedan salir adelante.

Así, desde sus oficinas en el Ceeic y tras el reconocimiento del concurso Indie Game Garage de TacoBell, Gómez y Luis se plantean como principal objetivo seguir desarrollando VRIS, un nuevo sistema mezcla de hardware y software que les permite interactuar con entornos virtuales, para convertirlo en un estándar en el desarrollo para Realidad Virtual.

Son conscientes de que la RV está en una fase de crecimiento y que le quedan aún años de desarrollo. De este modo, Winged Minds Studio busca estar presente en la evolución de esta plataforma audiovisual y están ya entablando contacto con varias empresas internacionales, como OSVR y NOD, para integrar sus controles con las experiencias de este equipo. Quieren convertirse en un referente en el desarrollo y creación de experiencias de Realidad Virtual, y aseguran que van a seguir trabajando para conseguirlo.

Almudena García Escudero, becaria en la Oficina de Promoción Exterior del INFO ”Ya no son las grandes empresas las que llegan a Perú, sino las pymes con un producto de calidad y alta tecnología”

Parque del amor, Miraflores, LimaAlmudena García Escudero, licenciada en Administración y Dirección de Empresas por la Universidad de Cartagena, lleva seis meses en Perú trabajando como becaria en la Oficina de Promoción Exterior del INFO, donde ha descubierto una cultura diferente a la española que le encanta. Para llegar hasta allí tuvo que superar entrevistas, pruebas y acreditar que era la persona idónea para fomentar las relaciones empresariales entre ambos países. A pesar de llevar ya medio año de prácticas, considera que le queda “mucho por aprender” y tiene claro que su carrera en el ámbito del comercio exterior no se detendrá cuando finalice esta beca, a finales de 2015.

Actualmente estás trabajando como becaria en la Oficina de Promoción Exterior del INFO en Perú. ¿Cuánto tiempo llevas allí? ¿Cuándo terminas tus prácticas? ¿Fue tu primera opción?

Llegué a Lima el 17 de enero de 2015 y permaneceré aquí hasta la finalización del programa de prácticas, que será en diciembre de este mismo año. Al principio ni yo misma sabía qué destino elegir: Mi primera opción fue Washington y, como segunda, opté por Sudamérica.

¿Cómo fue el proceso de selección para conseguir esta beca?

Selva CentralCuando me informé para participar en la convocatoria de 2013, ya estaba fuera de plazo; por ello, estuve atenta a la de 2014, que se hizo pública el pasado mes de julio. A través de la página web del INFO salió toda la información relativa al proceso en cuanto a fechas y destinos de las becas. Desde ese momento y hasta finales de noviembre, que fue la fecha en la que finalmente nos asignaron destino, transcurrieron varios meses de mucha incertidumbre. El proceso de selección, a mi parecer, se hizo largo. Había que pasar muchas fases, y en cada una de ellas sentía la misma duda al no saber si pasaría o no a la siguiente.

El primer filtro consistió en un test de comercio exterior y una traducción de un texto en castellano a inglés. Superada esta prueba, la siguiente fase fue una entrevista personal con una parte en inglés, realizada por una consultora que trabaja con el INFO para estos procesos.

Tras superar estas dos pruebas, había una tercera entrevista, que constituía la última fase de la primera parte de la beca. Esta vez fue realizada por personal del INFO. Tras dar por finalizada esta primera fase, solo 12 personas pasaron a la segunda parte del proceso de selección, que consistió en un curso de formación online impartido por el CECO.

Tras el curso realizamos un examen en el que sólo los ocho estudiantes con mejores notas fueron los que finalmente accedieron a uno de los destinos de las becas. Después de todo esto, tuvimos que esperar al momento de asignación de países.

Fueron meses de muchos nervios e incertidumbre en los que, además, pude conocer a la gente que competía conmigo de modo que, de ser rivales pasaron a convertirse en amigos con los que compartí todos aquellos momentos de tensión, de nervios y, finalmente, de alegría.

¿Qué estudios has realizado? ¿Estas prácticas forman parte de ellos?

Estudié la Licenciatura de Administración y Dirección de Empresas en la Facultad de Ciencias de la Empresa de Cartagena y, posteriormente, un Máster en Comercio Internacional en ENAE, Murcia. En mi caso ya había tocado temas de comercio exterior en mi anterior trabajo, pero estas prácticas son la oportunidad de trabajar en el sector desde otra perspectiva.

¿Has recibido ayuda del Instituto de Fomento de la Región de Murcia? ¿En qué ha consistido?

El INFO asesora y aconseja en todas aquellas materia que le competen: trámites, documentación… El resto depende de cada uno. En mi caso yo no tuve ningún problema de documentación, ya que Perú no exige ni visado ni documentación especial. En cambio, algunos de mis compañeros sí tuvieron que realizar algún que otro viaje a Madrid para tramitar visados antes de incorporarse a su destino.

¿Cuáles son tus funciones y tareas en esta Oficina? ¿Cómo es un día cualquiera en tu trabajo?

Cerro de San Cristobal, Cercado de Lima, LimaMis tareas están totalmente focalizadas en la promoción del intercambio comercial. Esto supone fomentar las relaciones comerciales tanto de empresas españolas en Perú como de empresas peruanas en España, a través de la organización de misiones comerciales, directorios de contactos, estudios de mercado, resolución de consultas o promoción de ferias, etc.

Es como cualquier trabajo de oficina: empiezo con la revisión de mails a primera hora que, dada la diferencia horaria con respecto a España (con la que tenemos 7 horas menos), puede retrasar un poco las comunicaciones entre ambos países. Tras ello, trabajo en la tarea pendiente de la semana, que comprende llamar a empresas peruanas para cerrar reuniones, búsqueda de información arancelaria, redacción de informes y búsqueda de potenciales socios.

¿Cómo está siendo este aprendizaje? ¿Qué destacarías de esta experiencia?

Está resultando una experiencia muy enriquecedora, tanto profesional como personalmente. Tuve que adaptarme a una cultura nueva, lo que puede resultar al principio tedioso, incluso frustrante a veces, pero con el paso del tiempo, cuando he ido conociendo más a la gente y entendiendo su cultura, he aprendido muchas cosas que ahora me facilitan mucho la vida diaria. Destacaría el hecho que, pese a hablar el mismo idioma, ¡es completamente diferente! Hay muchas palabras desconocidas, mucha “jerga” que a veces se hace complicado de entender.

¿Alguna anécdota que quieras compartir con nosotros?

Me gustaría recordar el día que realizamos el examen final que determinaría si obteníamos o no destino. Tras el examen, fuimos a comer todos los que hicimos en el curso. Para esa fecha ya habíamos creado un vínculo importante y queríamos celebrar que ya había acabo todo y que el futuro ya no estaba en nuestras manos. La anécdota es que acabamos todos en el karaoke, un martes por la tarde en Murcia; por supuesto, éramos los únicos junto con la camarera y, la verdad, lo pasamos genial.

Respecto a Perú, algo característico es el saludo. Aquí lo natural es que el saludo consista en un solo beso, mientras que los españoles siempre vamos buscando la otra mejilla para dar un segundo beso. Hasta que te acostumbras pasas algún que otro momento incómodo.

¿Qué has podido aprender? ¿Cómo valoras este periodo de formación?

Nevado de Pastoruri, HuarazYa hemos llegado al ecuador de la beca pero considero que aún estoy en pleno proceso de aprendizaje. Profesionalmente he coincidido en la Cámara con un equipo joven que hace que el ambiente en la oficina sea muy dinámico. Personalmente está siendo muy interesante conocer la cultura peruana en todos sus ámbitos. Creo que uno de los mejores aspectos de trabajar en la Cámara es la cantidad de personas que estoy conociendo, y sin olvidar que se trata de contactos profesionales. Además desde la Cámara se fomentan los encuentros de negocios en un ambiente fuera de las formalidades de la oficina, lo que ayuda mucho para el networking, tan importante en estos tiempos. Otro aspecto positivo de esta etapa profesional que estoy viviendo es poder trabajar para empresas españolas, ya que la considero una gran oportunidad para darme a conocer a estas empresas y mostrarles cómo trabajo. Nunca se sabe dónde puede estar la siguiente oportunidad laboral.

¿Has tenido alguna dificultad? ¿Qué ha sido lo más complicado para ti?

En realidad creo que lo más complicado fue encontrar un apartamento en el que vivir. La primera semana fue horrorosa: estaba alojada en un hostal, trabajando y saliendo a ver apartamentos cuando aún no conocía la ciudad. Después de eso, todo ha sido relativamente fácil. En mi caso, no es la primera vez que vivo en el extranjero por lo que supongo que ya contaba con experiencia anterior y sabía a qué me atenía.

Desde tu posición en esta oficina comercial, ¿qué es lo que más te llama la atención de Perú? En el plano comercial y de cara a empresas de la Región de Murcia interesadas en abrir mercado en este país, a su internacionalización ¿qué podrías contarnos de Perú?

Perú presenta muchas oportunidades en diferentes sectores y las empresas españolas han estado aquí desde siempre, aunque reconozco que la tendencia está cambiando. Desde hace unos años ya no son las grandes empresas las que llegan, sino las pequeñas y medianas que tienen un producto/servicio de calidad y tecnología que ofrecer al mercado peruano. Este mercado está evolucionando y se vuelve más exigente; por ello, mi recomendación a empresas que pretenden llegar al país y vender de primeras es que sean prudentes. La cultura peruana, pese a tener aspectos parecidos a la cultura española, es muy diferente en cuanto a gustos y costumbres, por lo que un estudio de mercado previo siempre será recomendable como primera aproximación al mercado.

Algo característico del país es su cultura de no decir “no”. Para ellos supone una falta de educación el decir “no”, por lo que hay que saber interpretar otras señales. Por ejemplo, y tras mi propia experiencia, he aprendido que si siempre que se llama a una empresa resulta que nunca está disponible el gerente general, lo más probable sea que no les interesa la propuesta que se les ha planteado pero no saben cómo decirlo. Respecto a aranceles, la Unión Europea y Perú tienen firmado un acuerdo preferencial desde 2013, por lo que la mayoría de productos se acogen a este acuerdo. En general, existe en el país un acceso fácil a información de interés público, como aranceles, aduanas o licitaciones. El acceso a este tipo de información es mucho más fácil en Perú que en España, lo cual ayuda a la hora de dar información sobre el mercado a empresas interesadas en acceder al mismo.

Una vez que finalices las prácticas, ¿qué proyectos de futuro a corto-medio plazo barajas?

Tengo claro que quiero seguir desarrollando mi carrera profesional en el ámbito del comercio exterior, lo que todavía no sé es dónde la seguiré desarrollando. Hasta diciembre aún quedan algunos meses, por lo que de momento voy a seguir aprendiendo y disfrutando de esta experiencia.

¿Qué consejos darías a otras personas interesadas en realizar este tipo de prácticas?

Les diría que no duden en animarse a solicitarlas. Considero que es una gran experiencia tanto en el plano personal como el profesional, ya que aporta al CV un gran valor a través de la experiencia internacional. Además, para aquellos a los que les gusta viajar es una gran oportunidad de combinarlo con el trabajo.

¿Algo más que te gustaría añadir?                        

Estoy muy contenta con mi destino. Perú es un país por descubrir. Su gastronomía es fascinante, por sacarle una pega se come excesivo pollo!, sus gentes son muy hogareñas, es fácil sentirte como en casa con ellos, y su geografía: costa, sierra y selva esconden lugares increíbles para visitar. Fuera del archiconocido Machu Picchu, el cual voy a visitar este mes de julio, hay miles de lugares que merecen la pena conocer.

Englishcafe, un nuevo concepto de clase de inglés

Englishcafe es un nuevo concepto de clase de inglés que se centra en el objetivo básico que todo alumno persigue: hablar inglés.

“Partimos del origen de cualquier idioma, la comunicación, y la trasladamos a un ambiente relajado y agradable donde se convierte en conversación: hablar y escuchar. Practicar el idioma en situaciones y ambientes de la vida real. Aprender de una forma más relajada y personal”. “Nuestras clases de inglés se desarrollan en las cafeterías con más encanto de Murcia, en grupos reducidos de 5 personas máximo y son dirigidas por profesores nativos titulados”. clases conversacion ingles centro murcia compr“Se trata de clases estructuradas en función de las necesidades y objetivos de los alumnos, buscando la corrección de errores gramaticales, ampliando el vocabulario, adquiriendo fluidez y adaptando al acento nativo, a la vez que se conocen aspectos sociales y culturales del país de origen de nuestro profesor nativo”.

Englishcafe se configura como un sistema didáctico con una vertiente social, de forma que acudir a una clase de inglés no se convierta en una pesada obligación sino un productivo momento de ocio semanal.

¿Qué es para ti emprender o ser emprendedor?

Para nosotros, emprender ha sido la forma de encontrar un nuevo camino profesional. El modo de volcar gran parte de nuestra experiencia en un nuevo proyecto profesional que, de algún modo, tenía mucho que ver con nuestros anteriores trabajos. Ambos (tanto Alfredo Benito como Álvaro Pintado) somos periodistas y nos hemos dedicado siempre a la comunicación, además de estar en un proceso permanente de formación para saber adaptarnos a los nuevos entornos.

También la forma de seguir creciendo profesionalmente y de continuar aprendiendo en el día a día, tanto a nivel de gestión y administración, como de nuevas herramientas tecnológicas. Además, por supuesto, del reto que supone sacar día a día a flote tu propio proyecto profesional.

¿Qué es ENGLISHCAFE? ¿Cuáles son los servicios que ofrece ENGLISHCAFE?

Es una manera divertida de aprender y mejorar tu nivel de inglés, una forma económica de asistir a clases de conversación impartidas por profesores nativos en cafés de Murcia. Se convierte en una manera cómoda y fácil de encontrar un grupo fijo de conversación, y asegurarte así practicar inglés semanalmente.

Lo concebimos como un modo de compartir tu tiempo libre y disfrutar del entorno urbano de tu ciudad, también te permite dominar el lenguaje antes de trasladarte a vivir a un país de habla inglesa.

¿Qué hay de novedoso o innovador en la propuesta de ENGLISHCAFE? ¿Qué lo diferencia de sus competidores?

La diferencia principal y la mayor innovación es el hecho de sacar la enseñanza de un idioma tan importante hoy día como el inglés de un aula convencional, y trasladarla así hasta un entorno normalizado de relaciones sociales: la cafetería Englishcafe nace con el objetivo de llevar la clase a uno de los espacios en los que con casi total seguridad habrás de hablar inglés en un futuro próximo e inmediato. Es, además, un escenario ideal para que el alumno se sienta en un ambiente cómodo, distendido y ameno, permitiéndole así que el aprendizaje sea más efectivo y no perciba ese proceso de aprendizaje como algo aburrido, obligatorio y tedioso, sino más bien como un momento ocioso y de compartir experiencias.

¿Cuáles han sido los principales obstáculos con los que se ha encontrado a la hora de crear su empresa?

En principio, lo más laborioso ha sido toda la gestión administrativa que requiere constituir una empresa. Aunque una vez andado el camino nos hemos sorprendido bastante porque pensábamos que sería más complicado. Y ha resultado todo lo contrario. Por lo demás, tanto crear el vínculo con los profesores, como con las diferentes cafeterías, ha resultado bastante sencillo porque a todos les interesó nuestro proyecto desde la primera conversación.

¿Qué perspectivas de desarrollo y consolidación tiene ENGLISHCAFE a medio plazo?

Nuestra principal meta es el crecimiento exponencial, esto es, ir poco a poco consolidando los grupos que ya tenemos formados desde el arranque al tiempo que abrir otros nuevos. Estamos en constante renovación, añadiendo nuevos cafés con encanto a nuestra propuesta de clases e incorporando más alumnos. Entre los objetivos a largo plazo que nos marcamos de inicio, uno de ellos es conseguir llevar nuestras clases a localidades cercanas como Molina de Segura, las Torres de Cotillas y Alcantarilla; además de abrir nuevos grupos de conversación en alguna de las muchas cafeterías con encanto con que cuentan las pedanías de la ciudad de Murcia.

¿Cómo y por qué nació la idea de ENGLISHCAFE?

Se trata de un proyecto que nació de una experiencia personal, la experiencia de Patricia Bendito, ideóloga y fundadora de Englishcafe. Después de vivir en Italia, Estados Unidos y Bruselas Bendito regresó a Madrid. Una vez allí, asistió a cursos de academias para mantener su nivel de inglés. Pero el método de enseñanza de estos centros no le gustó, porque se dedicaba demasiado tiempo a la gramática. Lo que buscaba sobre todo eran clases de conversación, que es al fin y al cabo lo que las empresas piden en el extranjero. Junto con unas amigas convenció a un profesor de una de las academias para reunirse en un café y practicar inglés. Al cabo de dos años, se dio cuenta de que este tipo de clases funcionaban mejor y decidió así dar el paso y convertirlas en una empresa.

En el proceso de creación de la empresa que ha llevado a cabo ¿qué errores, si alguno, le hubiera gustado evitar? ¿Si tuviera que empezar de nuevo, daría los mismos pasos?

Durante nuestra constitución como empresa, no cometimos errores de ningún tipo, sobre todo porque antes de dar cada paso buscamos asesoramiento preciso con profesionales. De modo que sí, volveríamos a dar los mismos pasos que dimos.

¿De quién ha recibido ayuda para impulsar este proyecto? ¿En qué ha consistido esta ayuda?

Hemos atendido sobre todo a consejos profesionales de asesores laborales y fiscales, economistas y profesores de enseñanza, además de contar con el asesoramiento del INFO, a quienes les trasladamos continuamente algunas de nuestras dudas.

¿Tres recomendaciones para un emprendedor que se lanza a la aventura de poner en marcha su proyecto empresarial?

  • Primero: ilusión, fuerza y muchas ganas de trabajar en algo que va a ser tuyo al cien por cien.

  • Segundo: constancia y ánimo para afrontar las complicaciones que irán surgiendo, que no serán pocas… ni tampoco muchas.

  • Y tercero, y no menos importante: contar con un espíritu continuo de aprendizaje y de adaptación a los diferentes escenarios que se vayan presentando.

¿Cómo estáis comercializando los servicios que ofrecéis?

Somos una empresa cuya base de operaciones es Internet. Contamos con una web intuitiva, dinámica y muy práctica en la que es el propio alumno el que de un modo sencillo gestiona sus clases, sus cambios de grupo o sus renovaciones. Además, dentro de su perfil puede tener a mano siempre y en todo momento acceso a su evaluación. Evaluación que realiza su profesor de forma bimensual.

A eso, sumamos nuestros perfiles sociales (Facebook y Twitter) donde estamos continuamente aportando contenidos y dando a conocer tanto lo que hacemos como noticias y aspectos que consideramos interesantes del ámbito educativo en que nos movemos.

¿Después de cuánto tiempo esperáis que el proyecto sea rentable económicamente?

Nuestro objetivo es conseguir que la inversión realizada tenga su retorno en el medio plazo. Y es una meta que creemos que, con mucho esfuerzo, dedicación y trabajo, podremos lograr. Si todo va bien, esperamos que antes de finalizar el segundo trimestre del segundo año de vida de Englishcafe podamos ya tener una rentabilidad suficiente.

En el camino recorrido hasta ahora ¿hay muchas divergencias entre la concepción inicial y la situación actual? ¿Cuáles son las principales?

A priori, no hay diferencias sustanciales entre el escenario que nos imaginamos antes de arrancar y el momento en que nos encontramos con Englishcafe ya lanzado. Quizá lo más complicado haya sido precisamente eso: el arranque. El adaptarnos a un nuevo escenario y a unas nuevas dinámicas de trabajo que hasta que no comienzas no sabes cómo vas a gestionar.

 ¿Cómo te gustaría que fuera el proyecto / empresa dentro de 10 años?

Nos encantaría que Englishcafe Murcia se consolidara como un referente en cuanto al aprendizaje de inglés. Además, no descartamos en un futuro montar nuestro propio Café con encanto, en el que no solo poder impartir nuestras clases, sino también acoger todo tipo de eventos culturales y que tengan que ver con nuestra ciudad.