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“La agricultura ecológica es saborear salud y respeto”. Entrevista a Carlos Almarcha

Foto familiar de “Los Majos”, con los bisabuelos del empresario Carlos Almarcha y su abuela, la niña pequeña del centro, de quienes aprendió a amar la tierra y la agricultura.

“Los majos”. Por este apodo eran conocidos los bisabuelos de Carlos Almarcha hace más de 100 años. Actualmente es el nombre de una de las principales empresas productoras y exportadoras de productos ecológicos de la Región de Murcia.

La agricultura ecológica se encuentra en fase de crecimiento, si bien el incremento se nota más fuera de nuestras fronteras que dentro. Por este motivo, las empresas de la Región se esfuerzan en ser más innovadoras en producto y competitivas en un mercado internacional que, por el momento, acoge con los brazos abiertos los productos de la huerta murciana. 

Hablamos con Carlos Almarcha, actual gerente de “Los majos”, para conocer mejor el valor añadido de la agricultura ecológica y además están surgiendo nuevos productos.

 

¿Qué es exactamente un producto ecológico?

Un producto ecológico es aquel que está libre de productos químicos de síntesis, ya que no usamos ningún tipo de abono químico ni en el árbol, ni en la tierra ni en el fruto. El resultado es un sabor y un olor potenciados además de, por supuesto, ser totalmente saludable porque preserva las cualidades naturales.

En la agricultura ecológica, por ejemplo, el aporte de agua en la fase de cultivo es menor por lo que el sabor se percibe mucho más, no hay engaño. Y para fumigar utilizamos tratamientos contra insectos a través de otros depredadores o el uso de atrayentes sexuales y feromonas. Los “atontamos” para poder cazarlos.

¿Cuáles son los valores añadidos de la agricultura ecológica?

Muchos, por no decir todos. Ya hemos comentado que el sabor y el olor cambian completamente, por lo tanto las sensaciones que experimentas al comer un producto ecológico no son las mismas. Y moralmente te sientes bien; hay que probarlo.

Además está el respeto al medio ambiente. Ayudamos a que la contaminación no sea agresiva, no usamos abonos químicos por lo que tampoco fomentamos la existencia de las fábricas que los producen y que contaminan muchísimo, mantenemos la fertilidad del suelo… es todo el ciclo lo que cambia. Es saborear salud y respeto. Es como volver a la época de nuestros bisabuelos.

¿Qué ha aprendido de la tradición familiar?

Precisamente eso, que hay otras formas de hacer las cosas. Yo provengo de una familia de agricultores y aprendí desde pequeño gracias a mi abuelo a amar el campo y la tierra. Después, en la generación de mis padres, empezó la química y se pensaba que o fumigabas o no podías mantener las cosechas pero no, ya nos hemos dado cuenta que no es verdad. Y volver a la forma en la que mis abuelos y bisabuelos lo hacían nos parece todo un acierto.

¿Se consumen más productos ecológicos dentro o fuera de España?

Fuera, indiscutiblemente. El mercado extranjero es ahora mismo nuestro principal cliente, destacando países como Inglaterra, Alemania, Francia, Dinamarca y Noruega. Por ejemplo, en los países nórdicos al no haber tanta población la venta es menor pero podemos estar hablando de familias cuyo consumo medio de productos “bio” en casa asciende al 80% o 90% del total de su compra. Es un porcentaje muy alto que no se da en España.

En nuestro país, de todas formas, los niveles varían según las comunidades autónomas. País Vasco, Cataluña, Madrid y Valencia consumen más productos ecológicos. En Murcia, sin embargo, somos los primeros productores y el consumo se resiste… ¡Quizás todos tenemos algún familiar cercano con huerta que nos regala fruta! Podemos y debemos trabajar más nuestra mentalidad de consumo en este sentido.

¿Cuál es nuestra principal competencia?

La competencia, más allá de la que la Región de Murcia tenga dentro de España, es Italia. Nuestros climas son muy parecidos y allí elaboran una gran variedad productos. Así que tenemos que lidiar con ellos ¡y aprender de la labia que tienen! Porque en calidad no son mejores pero han sabido venderse. Nosotros tenemos que poner en valor la marca España.

¿Qué barreras de entrada cree que existen para el gran consumo?

Por un lado está el precio. En mi opinión la diferencia no es insalvable además de que, por supuesto, todo es una cuestión de oferta y demanda. Si aumenta el consumo de productos ecológicos podremos producir más y vender más por lo que disminuirían los precios. Como en todo.

Pero más allá de este factor, creo que hay una falta de sensibilización importante. Por ejemplo, ¿cómo no ofrecer productos “bio” en los hospitales? Una persona va allí porque necesita curarse y le seguimos poco a poco intoxicando, porque eso es lo que hacen los alimentos que contienen tanta química. O en los colegios, ¿cómo no ofrecer uno o dos días a la semana a los niños un menú “bio”? No sólo es sano sino que aprenderían a percibir la diferencia –porque la hay- entre un alimento ecológico de otro que no lo es

¿Qué productos cultivan “Los majos”?

Tenemos olivos, y de esa aceituna producimos aceite ecológico en nuestra propia azlmazara. Vendemos en fresco para la exportación, brevas en junio e higos en agosto, mandarinas y membrillo. También hacemos confituras de higo y de mandarina, dulce de membrillo y aceite de almendra.

Como novedad, acabamos de patentar un nuevo producto: vinagre de higo 100% y vinagre añejo dulce de higo.

¿Cómo nace el innovador vinagre de higo?

Pues casi de una casualidad, porque en realidad íbamos buscando vino de higo, pero se nos hizo vinagre y cuando lo probamos vimos que ¡estaba buenísimo!

El punto de partida es que, para exportar higos en fresco, no nos permiten dar salida a los higos que tienen rayas en la piel porque en el mercado extranjero no los quieren (y eso que son los más sabrosos). Así que, para intentar sacarle el 100% a la producción, empezamos a pensar en otras posibilidad que tuviera, como por ejemplo la mermelada que ya fabricamos.

Hemos visto que no se comercializa el vinagre de higo y mucho menos el de higo añejo, que lo mantenemos 12 meses en barrica de roble y el resultado es una textura dulce y espesa, muy sabroso.

La primera prueba fue con mil litros, este año estamos fabricando unos dos mil y vamos a esperar a ver la reacción de la demanda, pero creemos que pronto podremos ampliar producción a cinco o seis mil litros. Sería una muy buena noticia.

¿Qué le diría a quienes no consumen productos ecológicos?

Pues como dice la conocida expresión, no quiero “ser más papista que el Papa” pero  creo que es importante que la gente intente comprender las razones por las que es bueno consumir productos ecológicos. Detrás de ese resultado hay agricultores preocupados por la salud, por el medio ambiente, por el respeto a la naturaleza. Son valores que deben contar.

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Los consumidores interesados en conocer la oferta de productos biológicos de la Región de Murcia pueden visitar la web BIORGANIC FOODS. En este portal, además, encontrarán noticias de actualidad sobre nuevas campañas, beneficios para la salud y cursos sobre agricultura ecológica entre otras temáticas.